Anthony Pettis dit avoir surmonté son “blocage mental” et est prêt pour Tony Ferguson

Anthony Pettis au sommet du monde en 2013. Il venait de remporter le championnat des poids-léger de l’UFC contre Benson Henderson après avoir régné en tant que roi de cette même division dans la WEC. En plus de l’or autour de sa taille, il s’était taillé une place dans le mainstream, étant la visage sur la boîte de céréales américaine Wheaties.

À l’UFC 185, Pettis s’est buté face à Rafael dos Anjos dans le main-event. Malgré le fait qu’il n’a pas été KO ou soumis, Pettis fût dominé du début du combat jusqu’à la fin, étant essentiellement neutralisé par son adversaire.

Il en a admis autant à Ariel Helwani (via ESPN).

“RDA était le meilleur homme dans l’Octogone cette nuit-là. Je l’ai finalement reconnu”, a déclaré Pettis à ESPN sur le MMA Show d’Ariel Helwani. “J’étais au sommet du monde et voilà que je me suis fait redescendre. Je n’avais jamais été touché dans mes combat auparavant. RDA a changé tout ça, et il y a fallu que réajuster.”

Pettis perdrait ses deux prochains combats: d’abord contre Eddie Alvarez dans un duel très compétitif, puis il fût dominé par Edson Barboza sur trois round lors de l’UFC 197. Pettis a expliqué comment un ‘blocage mental’ avait été un de ses plus gros problèmes par la suite.

“Il y avait un blocage mental dans ma tête. Je savais ce qui c’était produit, et je savais comment m’en sortir, mais ce n’est pas si facile. Même si je savais à quel point j’étais bon, c’est une guerre qui se produit dans la tête et qui est difficile à gagner des fois.”

 

Pettis a une fiche de 3-2 à ses cinq derniers matchs, avec des victoires contre Charles Oliveira, Jim Miller et tout récemment à l’UFC 226, Michael Chiesa. Il a perdu face à deux combattants d’élite en Dustin Poirier (qui défiera Nate Diaz à l’UFC 230) et le champion de la division, Max  ‘Blessed’ Holloway, dans un combat pour le championnat intérimaire des poids-plume.

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Que Pettis ait été condamné par son manque de confiance ou simplement par un niveau de compétition accru est une discutable, mais le talent brut de ‘Showtime‘ est indéniable. Il affrontera l’ancien champion intérimaire des poids-léger, Tony Ferguson, le 6 octobre prochain dans le co-main event de l’UFC 229, et selon lui, ce combat produira la meilleure version d’Anthony Pettis jusqu’à date.

“J’adore l’idée de ce combat. J’aime beaucoup le style de combat de Tony, c’est un des gars qui se présente dans l’Octogone et qui livre la marchandise. Je suis excité d’être dans l’Octogone avec un gars comme ça. Il va essayer de finir le combat et c’est ce que j’essaie de faire tout le temps.”

 

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