Anthony Smith: ‘Jon Jones est moins dangereux que Volkan Oezdemir’

Dans l’UFC, il est très important d’être à la bonne place au bon moment. Pour Anthony ‘Lionheart’ Smith, le lieu est la division des 205 livres, et le moment est venu.

Le combattant s’est rendu dans l’UFC avec la réputation d’être un combattant intense et excitant. Dans ses 44 combats professionnels, qui remontent à ses débuts professionnels à 19 ans en 2008, Smith n’a vu les juges que trois fois. Et il semblait plus ou moins prêt à jouer le rôle d’attraction à mi-carte jusqu’au début de cette année, où il avait fait un bond de 185 à 205, à la suite d’une défaite contre Thiago Santos.

Depuis sa dernière défaite face à Thiago Santos (à 185 livres), Smith a fait le saut de division et depuis, a remporté ses trois derniers combats cette année, battant les anciens champions Rashad Evans et Shogun Rua, et plus récemment Volkan Oezdemir.

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C’est cette toute dernière victoire qui place soudainement Smith au premier rang des adversaires potentiels pour le championnat de sa division. ‘Lionheart‘ estime que son combat le plus ‘dangereux’ est peut-être déjà derrière lui.

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“Je pense que Volkan est l’un des combats les plus difficiles pour moi dans toute la division juste à cause de la façon dont il se bat. Je pense que Jon Jones est moins dangereux que Volkan – Jon Jones n’est pas capable de t’assommer avec seulement un coup jamais un coup mortel. Ce n’est pas son style.

Il est très astucieux, il est dynamique, je pense qu’il a un QI de combat très élevé, mais il est très frappable. Je lui correspond assez bien en termes de taille. De toute évidence, il a une portée plus longue que tout le monde dans l’UFC, mais je pense que Jon Jones bat beaucoup de gens à l’intérieur de la courte distance avec des coudes et tout le reste.Je suis aussi dangereux dans cette zone de combat.”

Smith a ajouté que sur les trois options possibles dans le portrait du championnat (Jones, Gustafsson et Daniel Cormier), il préférait plus affronter Jones que l’un des deux autres hommes, si seulement pour pouvoir être le premier homme à le battre et inscrire son nom à l’histoire avec une victoire. Même s’il doit attendre son tour, Smith semble heureux de rester à l’écart de l’Octogone pour un moment.

“J’imagine que le combat pour le titre devra être sur une très grosse carte, alors peut-être en mai ou en juin”, a déclaré Smith. “Ça ne me dérangerait pas d’attendre pour le mois de juillet durant la Semaine Internationale du Combat ou quelque chose du genre, je pense que ce serait très bien. Mais j’ai vraiment besoin d’une pause. J’ai besoin de m’asseoir et d’être papa pendant un petit moment. Je pense que j’ai eu cinq combats en 13 mois. C’est beaucoup de voyages, et j’ai manqué quelques vacances que je devais avoir avec mes enfants.”

Jon Jones vs. Alexander Gustafsson est prévu comme main-event de l’UFC 232 le 29 décembre à Las Vegas, NV. Une fois que les deux hommes seront entrés dans l’Octogone, le champion Daniel ‘DC’ Cormier sera officiellement dépouillé de son championnat des 205 livres. Un superfight entre les championnes Cris Cyborg et Amanda Nunes, pour le titres des 145 livres de Cyborg, a été programmé pour comme co-main-event pour cette même carte.

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