Brian Ortega: ‘Khabib Nurmagomedov est définitivement sur mon radar’

T-City affrontera le champion des poids-plume, 'Blessed' Max Holloway, dans le co-main-event de l'UFC 226

Brian Ortega a les yeux rivés sur le championnat des poids-plume autour de la taille de son prochain adversaire Max Holloway qu’il affrontera dans le co-main-event de l’UFC 226, mais ‘T-City’ vise déjà la prochaine étape: Khabib Nurmagomedov et le titre des poids-léger.

Ortega s’est assuré une opportunité au titre contre Holloway quand il est devenu le premier homme à assommer Frankie Edgar lors de l’UFC 222 en mars. Le spécialiste en jiu-jitsu brésilien de 24 ans est invaincu dans sa carrière professionnelle. De plus, il ne s’est jamais rendu jusqu’à la fin d’un troisième round durant son séjour dans l’UFC. Avant de KO Edgar, Ortega avait remporté six victoires dans l’UFC, notamment contre Cub Swanson, Clay Guida et Renato Moicano. Sa fiche inclut trois victoires par KO, et quatre victoires par soumission.

Lorsque Tony Ferguson a été contraint de se retirer de son combat contre Nurmagomedov à l’UFC 223 en raison d’une blessure au genou, Ortega était l’un des nombreux combattants qui ont fait campagne pour remplacer El Cucuy dans le main-event. Il a expliqué à MMAjunkie pourquoi un combat contre Khabib l’intriguait .

“Pas trop de gens présentent un bon jeu au sol, ils survivent un peu, et c’est ennuyant à voir. Il n’y a pas trop de gens qui attaquent à partir du bas, blessant avec des coudes. Ils n’apportent pas ce genre de technique parce qu’il faut beaucoup de temps pour développer ce genre d’expertise. Moi j’ai grandi dans cette situation, où j’étais toujours le gars du bas, toujours en train de se faire tabasser par des gars. J’ai donc dû adapter ma technique pour ça.”

Ortega espère mettre terme à la série de 12 victoires de Holloway le 7 juillet. Bien que l’or des 145 livres soit sa seule priorité à l’instant, un saut vers la division des 155 livres pour alors faire face à Khabib est certainement quelque chose qui l’intéresse.

“C’est définitivement sur mon radar. J’ai un gros combat sur lequel je me concentre en ce moment, mais celui contre Khabib est clairement sur le radar. Je dois tout d’abords réussir le 7 juillet.”

L’UFC 226 aura lieu le 7 juillet au T-Mobile Arena à Las Vegas dans l’état du Nevada. Stipe Miocic tentera de défendre sa ceinture des poids-lourd dans le main-event, alors qu’il sera face à face avec le champion des poids mi-lourd Daniel Cormier. De plus, l’événement inclura également le retour de Francis Ngannou dans l’Octogone face à Derrick ‘Black Beast’ Lewis.

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