Photo Credit: Jake Roth-USA TODAY Sports

Brian Ortega prêt a combattre à l’UFC 227; seulement pour un titre

Brian Ortega dit qu'il se battra à l'UFC 227 le 4 août, mais seulement si le titre des poids-plume est en jeu

Il y a de ça une semaine, Brian ‘T-City’ Ortega se préparait pour sa première opportunité au titre des poids-plume de l’UFC.

Malheureusement pour lui, le champion Max Holloway a été retiré du combat mercredi soir après avoir été hospitalisé pour la deuxième fois de la semaine avec une des symptômes de commotion cérébrale. La situation a laissé T-City dans les limbes et après en avoir parlé à son équipe, il a décidé de ne pas accepter l’offre de l’UFC de combattre Jeremy Stephens pour un championnat intérimaire à Las Vegas.

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S’exprimant lors du MMA Show d’Ariel Helwani lundi, Ortega a révélé que le président de l’UFC, Dana White, n’était pas d’accord avec la décision prise de ne pas accepter le combat contre ‘Lil Heathen‘ avec un si court préavis, et que leur relation était tendue depuis au moins 24 heures.

La relation entre Ortega et White semble avoir été réparée depuis, mais la déception d’avoir perdu sa première chance au titre était toujours là et aussi vive.

T-City dit qu’il avait remarqué que quelque chose n’allait pas avec Holloway au début de la semaine et qu’il voulait maintenant que le Hawaïen se rétablisse complètement.

“Quelque chose n’allait pas, et c’était clair à voir depuis le début de la semaine”, a déclaré Ortega. “Premièrement, il ne s’est pas présenté pour accepter son trophée durant les ‘Fighters Awards’, puis lendemain, il était léthargique durant la séance d’entraînement ouverte et toutes les choses sur les médias que l’on a tous vu par après.

Il semblait éprouver beaucoup de difficultés, et je croyais que c’était peut-être en lien avec une coupe de poids difficile pour lui. Évidemment, je ne savais pas à propos d’une potentielle commotion cérébrale. Maintenant, ils disent que ce pourrait être une intoxication à l’eau. Peu importe, tant que sa santé est bonne, c’est tout ce que je veux pour lui.”

En espérant de voir ‘Blessed’ se remettre complètement, Ortega ne veut pas laisser traîner son opportunité pour le titre. Ortega est bien conscient que le champion a dû se retirer de ses trois derniers combat, premièrement à l’UFC 222 contre Frankie Edgar, et puis ensuite contre Khabib Nurmagomedov à l’UFC 223 et maintenant finalement à l’UFC 226, et il pense que l’UFC devrait lui retirer son titre et programmer un combat de championnat pour Ortega à l’UFC 227, dans sa cour arrière en Californie.

“Ils (l’UFC) ont dit que Max ne se battrait peut-être pas pendant très longtemps, et il pourrait même ne plus se battre à 145”, a dit Ortega. “Alors je leur ai dit, rendez la ceinture vacante et ensuite je me battrai contre qui que ce soit que vous voulez dès que possible.

Je suis prêt à me battre le mois prochain à Los Angeles, mais ça doit absolument être pour le championnat.”

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