Dana White: ‘Israel Adesanya est le futur de ce sport’

L’un des combats les plus remarquables de l’UFC 230 ce week-end était sans doute celui d’Israel Adesanya, qui a fait preuve d’une défensive exemplaire contre les takedowns de son adversaire Derek Brunson avant de brutaliser ce dernier et de le KO dans le premier round.  Brunson était l’adversaire le mieux classé pour Adesanya, mais il semblait presque être un novice dans l’Octogone face au ‘Last Style Bender‘.

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Le président de l’UFC, Dana White, était, sans surprise, très satisfait de la performance du jeune combattant.

“Israel est un gars qui est à la hausse dans l’UFC depuis une petit moment, mais j’avais vraiment l’impression que ce soir serait son premier gros test avec nous”, a déclaré White à la conférence de presse post-combat de l’UFC 230. “Son adversaire frappe fort comme un camion et lutte très bien, et bon, être le premier combat d’une carte dans un arène comme le Madison Square Garden, ça peut rendre nerveux. Évidemment pas pour lui, le mec est un monstre! Beaucoup de gens – y compris moi-même – pensent que ce gars est le futur de notre sport; il l’a prouvé ce soir.”

Adesanya affiche maintenant une fiche parfaite de 15-0 dans sa carrière en MMA, quatre de ces victoires dans l’UFC. Il a combattu tous ces 4 combats dans l’UFC en 2018, commençant par un TKO contre Rob Wilkinson, remportant ensuite une décision partagée contre Marvin Vettori, puis une impressionnante décision unanime sur cinq rounds contre Brad Tavares. Il vient tout juste d’anéantir un combattant dans le top 10.

Ambitieux, Adesanya a déjà les yeux rivés sur le championnat des poids-moyen de l’UFC, et espère pouvoir officialiser une confrontation en Nouvelle-Zélande contre l’actuel champion de la division, Robert Whittaker, si ce dernier bat Kelvin Gastelum dans leur combat ciblé pour le mois février.

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Après une telle performance, Adesanya n’est certainement pas trop loin d’une opportunité au titre, mais le président veut ralentir un peu l’élan du combattant.

“Dès que j’ai vu ce gars, je me suis dit, bon sang, il est est vraiment bon, j’adore”, a déclaré White. “Ensuite, vous l’entendez parler, j’adore ça aussi. Il a tous les atouts nécessaires pour être une star. Il est très ambitieux; j’aimerais qu’il freine juste un peu les freins. Ce mec veut combattre tout le monde en ce moment et il est prêt à se battre tous les mois, ce que j’aime beaucoup.

Vous voulez devenir une une grande star? Continuez à vous battre. Si vous êtes un jeune homme suffisamment en santé pour se battre tout le temps, je le conseille absolument. Fais le. Ce que vous ne voulez pas faire, c’est de prendre une longue pause après une performance aussi sublime et impressionnante. Les gens oublient très vite. Je l’aime vraiment beaucoup et je ne veux pas le faire bouger aussi vite qu’il le veut, alors nous allons nous rencontrer et trouver un juste milieu qui le rendra heureux.”

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