Daniel Cormier: ‘Je ne serai pas à 100% pour mon combat contre Derrick Lewis’

Daniel Cormier s’est brisé la main dans son combat de main-event contre Stipe Miocic lors de l’UFC 226, et l’ancien Olympien dit qu’il ne sera pas «à 100%» au moment où il défendra pour la première fois son titre des poids-lourds contre Derrick Lewis dans le main-event de l’UFC 230.

S’adressant à Luke Thomas lors d’une récente édition de The MMA Hour, ‘DC’ a révélé qu’il ne pouvait toujours pas fermer son poing droit complètement, mais insiste sur le fait qu’il est suffisamment en forme pour se battre le 3 novembre.

“J’ai toujours voulu compétitionner, mais je me suis blessé et je donc m’étais fixé pour objectif d’attendre le retour de Brock. Ensuite, l’UFC m’a appelé et m’a demandé de si je pouvais me battre. C’est généralement comme cela que ça se passe, mais cette fois-ci, ils m’ont dit: ‘Peux-tu te battre dans quelques semaines?’ Je leur ai dit: ‘Honnêtement, je ne suis pas prêt à me battre pour le moment, mais je peux essayer de voir où je m’en tiens avec ma main.’ Je voulais voir s’il y avait une chance que je puisse me battre. Ils ont dit Derrick Lewis comme adversaire et j’ai dit: ‘Ok, laissez-moi aller voir si ma main va tenir le coup quand je frappe. Si oui, alors je vais me battre.

“La main va assez bien”, a-t-il poursuivi. “Elle n’est pas à 100%, je vais être honnête. Mon poing se ferme mais pas complètement. C’est comme si j’avais un doigt coincé.”

En dépit de sa blessure à la main, le détenteur du championnat des poids-lourds (et des poids-mi-lourds), continue de travailler fort dans le gym du American Kickboxing Academy à San Jose, en Californie, et prend très au sérieux sa préparation pour ‘The Black Beast’ Derrick Lewis.

“Je peux encore faire beaucoup de choses. Un peu de sparring. C’est certain que je ne frappe pas aussi fort avec ma main droite. Je peux lutter, mais j’essaie d’être très prudent. Je travaille un peu pour éviter cela, car si quelque chose devait arriver, je préfère que cela se produise durant le combat que dans la salle d’entraînement. À quel point ce serait horrible si je prenais ce combat, trois semaines avant la date, puis que je devais me retirer une semaine plus tard?

Je ne prends pas Derrick à la légère, et par ce fait, je travaille fort. Je frappe des mecs. Je frappe des mecs et j’essaie de me préparer pour combat. Je ne vais pas manquer de respect à Derrick et m’imaginer que ce sera facile – je dois être très préparé. Le gars est grand, fort et dur, et il est là pour gagner le combat, donc je dois être prêt à tout faire dans cette cage.”

En parlant de combat, Cormier s’attend à ce que ‘The Black Beast’ sorte fort et tente de se faire oublier.

“Je m’attends à ce qu’il vienne très vite, très fort, pour essayer de m’assommer”, a déclaré Cormier. “Je pense que Derrick comprend qu’il doit gagner ce combat rapidement, et son meilleur moyen de gagner est de me KO. Ça doit être rapide pour qu’il puisse gagner, parce que personne ne peut se battre contre moi pendant 25 minutes, sauf Jon Jones. Il va devoir me KO rapidement, et c’est certain qu’il cherchera à le faire. Nous verrons.”

L’UFC 230: Cormier vs Lewis aura lieu le 3 novembre prochain au Madison Square Garden à New York.

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