Photo Credit: Bob DeChiara - USA TODAY Sports

Francis Ngannou: ‘J’ai appris plus à l’UFC 220 qu’en 4 ans de MMA’

'Le Prédateur' admet avoir sous-estimé son adversaire, le champion des poids-lourd, Stipe Miocic

Autant douloureuse que sa défaite à l’UFC 220 ait pu l’être, Francis Ngannou est résolu à ne pas laisser son revers contre Stipe Miocic le définir.

“Je suis dans ce sport depuis seulement quatre ans, et je sais que je continuerai à apprendre et à m’améliorer”, a confié Ngannou (11-2-0) après sa défaite par décision unanime face à Miocic (18-2-0) dans la tête d’affiche de la carte de l’UFC 220. “Ce qui s’est passé ce soir était la dernière étape pour moi à apprendre dans ce sport, parce que c’est la seule chose que je n’ai jamais affrontée – un combat de cinq rounds, et comment y faire face. J’ai fait une erreur, et cela ne se reproduira plus.”

Ngannou a avoué s’être exténué à force de frapper dans les deux premiers rounds du combat, se laissant peu d’énergie pour résister après que Miocic ait survécu à son assaut et soit passé à une stratégie de lutte.

“Je suis venu ici aujourd’hui pour gagner le combat. Je viens malheureusement de découvrir une faille dans mon arsenal que j’ignorais.”

Bien que Ngannou pensait encore pouvoir éliminer Miocic dans les rounds de championnat, son corps ne répondrait pas.

“Le problème est que j’ai sous-estimé mon adversaire, et je suis allé trop fort au premier tour. Il était plus coriace que je ne le pensais. Miocic a résisté, et il a mis en place un meilleur plan de match que moi.”

Ngannou a balayé l’idée qu’une coupe de poids dure était l’un des éléments coupables derrière sa performance décevante. Il a également rejeté l’idée de déménager dans un autre camp d’entraînement après s’être préparé initialement à l’UFC Performance Institute et finalement à la MMA Factory Paris dans son pays d’adoption, la France.

Après s’être rué sur une chance au titre de l’UFC et avoir été ramené sur terre, la prochaine étape pour Ngannou est de consolider la faiblesse qui l’a exposé à l’intérieur de l’Octogone. Puis il va essayer à nouveau pour le titre.

“Je vais continuer à m’améliorer et revenir plus fort que je ne l’étais”, a-t-il déclaré. “J’ai appris plus à l’UFC 220 que je ne l’ai fait ces quatre dernières années.”

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