Francis Ngannou: ‘Je n’ai jamais autant eu confiance en moi-même’

Le poids-lourd affrontera Curtis Blaydes dans le main-event de l'UFC Fight Night 141 à Beijing en Chine ce week-end

2018 devait être la meilleure année pour Francis Ngannou. Il a commencé l’année en combattant pour le titre des poids-lourds de l’UFC, au sommet du sport. Ce samedi, Francis Ngannou tentera de freiner une série de deux défaites consécutives alors qu’il affrontera Curtis Blaydes dans le main-event de l’UFC Fight Night 141 à Beijing, en Chine.

Ngannou a été défait pour la première fois durant son séjour dans l’UFC par le champion à l’époque, Stipe Miocic, puis ensuite par ‘The Black Beast’ Derrick Lewis lors de l’UFC 226. ‘Le Prédateur‘ doit maintenant affronter un adversaire qu’il a déjà combattu en Curtis Blaydes, qui a remporté 5 combats depuis sa défaite contre Ngannou, ce samedi soir. Ngannou a confié qu’il avait passé une période difficile au cours des 12 derniers mois, lors d’un entrevue accordé au South China Morning Post.

“Il y avait trop de pression partout autour de moi. J’étais incapable de m’en débarrasser et de relaxer un peu. Quand j’ai réalisé que les choses n’allaient pas, j’ai pris un peu de recul. J’ai essayé de me rappeler comment je m’étais rendu si loin, si vite. Pourquoi avais-je pris la décision d’être combattant? J’ai réalisé que c’était mon rêve. Ce n’était pas simplement un choix aléatoire. Qu’est-ce qui m’a fait être ici? C’est mon talent.”

La confiance de Ngannou semblait s’être écroulée au moment de mettre les pieds dans l’Octogone à sa dernière sortie contre Derrick Lewis. Le Franco-Camerounais a admis qu’il avait éprouvé des difficultés sur ce plan.

“J’étais beaucoup trop préoccupé avec ma défaite contre Stipe. J’ai porté cette perte sur mes épaules tout au long de l’année honnêtement. J’ai eu de la misère à me remettre en confiance après l’UFC 220.

Je peux vous promettre que cela ne se reproduira plus jamais. Samedi soir, vous allez voir le même Francis Ngannou qui a terrorisé l’UFC en 2017.

Ça peut peut-être sembler égoïste, mais c’est important pour moi de me rappeler à quel point je peux être bon. C’est important de se le dire. Je ne suis pas au fond du baril. Ça m’a fait du mal de me rendre à cette réalisation, mais j’y suis parvenu. Samedi soir, il n’y aura pas de pensée vers le passé, seulement vers l’avenir. Je vais aller de l’avant.”

The Predator‘ sait qu’il devra être à son meilleur pour vaincre ‘Razor’ Blaydes. L’américain est invaincue depuis sa défaite contre Ngannou en 2016 avec cinq victoires en poche. Malgré cette série de victoires impressionnante, Ngannou est confiant qu’il retrouvera la colonne des victoires en Chine.

“Je n’ai jamais cru être au fond du baril, même après avoir perdu deux combats cette année. J’ai toujours cette croyance en moi au fond de mon coeur.

Maintenant, j’ai plus confiance en moi-même qu’avant. J’ai beaucoup appris de ces deux derniers combats. Maintenant, je reviens plus fort et vous allez être d’accord avec moi.”

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