Photo Credit: Steve Flynn-USA TODAY Sports

JIMI MANUWA: ‘PERSONNE NE VEUT M’AFFRONTER DANS CETTE DIVISION!’

Jimi Manuwa affronte Jan Blachowicz dans le co main-event de l'UFC Fight Night à Londres ce soir, samedi le 17 mars

Jimi Manuwa a demandé à maintes reprises à l’UFC un adversaire dans le top-10 de la division des poids mi-lourd, et à chaque fois, il a reçu la même réponse.

Non.

À plusieurs reprises, il a demandé d’affronter l’ancien aspirant au titre, Glover Teixeira, mais pour une raison quelconque, ce dernier ne semble pas intéressé à prendre le combat. Alors Manuwa a finalement dû passer à autre chose, et c’est ainsi qu’il s’est retrouvé avec un match de revanche sur sa planche.

Après s’être fait refusé par une longue liste d’adversaires potentiels, Manuwa a finalement opté pour un combat contre Jan Blachowicz, qu’il affrontera ce week-end à l’UFC Fight Night à Londres.

Manuwa a déjà vaincu Blachowicz dans un combat unilatéral en 2015, alors il est compréhensible que le maître du KO britannique soit assez frustré que c’était le seul combat qu’on le lui ait offert.

“Je voulais me battre contre quelqu’un dans le top cinq. Je voulais Glover Teixeira, il est qualifié troisième dans la division. J’ai demandé à l’UFC de me laisser combattre Glover, ils m’ont dit que Glover ne voulait pas se battre.

J’ai alors dit: ‘laissez-moi me battre contre ‘Shogun’ [Mauricio Rua], ils ont dit que ‘Shogun’ ne voulait pas se battre.

J’ai demandé qui d’autre était disponible dans le top 10? Ils m’ont dit que personne n’était disponible pour se battre dans le top 10 entier.

J’ai alors demandé si un poids mi-lourd était disponible pour se battre – n’importe qui dans la division. Seul Jan Blachowicz a dit oui. Allons-y avec Jan Blachowicz alors!

C’est la seule raison pour laquelle nous nous battons une deuxième fois.”

Manuwa ne mâche pas ses mots quand il s’agit de la frustration qu’il ressent envers Teixeira après avoir essayé d’atterrir un combat contre lui à plusieurs reprises au cours des dernières années.

Bien sûr, Manuwa aimerait aussi avoir la chance d’affronter l’ancien champion Mauricio “Shogun” Rua, mais il ne pense pas que Rue l’évite autant que Teixeira.

“Je ne peux pas le dire avec certitude, mais je ne comprends pas. Je ne veux pas dire qu’ils ont peur de moi, mais peut-être que c’est le cas. S’ils ont peur, je serais choqué parce que j’ai grandi étant un fan de ces gens. Ils étaient prêt à tout! ‘Shogun’ est une légende, j’ai beaucoup de respect pour lui. Il peut faire ce qu’il veut. Ce n’est pas lui ma cible.

Teixeira cependant, je ne le comprends pas du tout. Je ne veux pas dire qu’il a peur de moi, mais honnêtement, quoi d’autre ça pourrait être?”

En ce qui concerne la revanche de ce soir contre Blachowicz, Manuwa ne croit pas que ce sera facile, donc il ne sous estime pas du tout son adversaire.

En fait, Manuwa voit beaucoup de façons d’améliorer sa dernière performance contre Blachowicz alors qu’il cherche à se remettre dans la colonne des victorieux, après avoir été défait par Volkan Oezdemir en moins d’une minute à sa dernière sortie dans l’Octogone.

“Tout ce qui compte est que je dois consolider ma position en tant que combattant classé au quatrième rang dans le monde. Je dois me prouver. Ce n’est pas la motivation qui manque, ça je vous le dit. Jan est le seul gars que je n’ai pas stoppé dans ma carrière – j’ai l’intention de rectifier cette situation et d’obtenir un autre KO.”

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