Kelvin Gastelum: “Bisping est un plus gros combat qu’Anderson Silva.”

Kelvin Gastelum sait qu'une victoire sur Bisping pourrait le rapprocher fortement d'une chance au titre des poids moyens

Il y a seulement quelques mois, Kelvin Gastelum était prêt à revenir au poids mi-moyen après avoir passé quelques combats à 185 livres.

Tout a changé lorsque l’UFC est venu avec une offre pour Gastelum de faire face à l’ancien roi des poids moyens Anderson Silva dans le premier événement principal pour une carte UFC en Chine. Gastelum a rapidement accepté et son séjour chez les poids moyens a été prolongé.

Il a semblé que le désastre ait frappé il y a quelques semaines quand Silva a été retiré de la carte après avoir été signalé pour une violation potentielle de dopage par USADA et Gastelum a été laissé sans adversaire avec très peu d’options disponibles pour un remplacement de dernière minute.

Personne – y compris Gastelum – ne s’attendait à ce que Michael Bisping appelle l’UFC et demande le combat juste une semaine après avoir perdu son titre de poids moyen contre Georges St-Pierre. Bisping voulait avoir l’occasion de laver le mauvais goût d’une défaite de sa bouche et il n’y avait pas de meilleure occasion disponible que face à un autre combattant du top 10 tel que Gastelum.

Bien sûr, Gastelum était reconnaissant qu’il allait encore pouvoir maintenir son combat dans la tête d’affiche. En fin de compte, Gastelum n’était pas seulement soulagé d’avoir un adversaire de remplacement, mais dans son esprit il considère un combat contre Bisping, une plus grande opportunité que d’affronter l’ancien champion des poids moyen, Anderson Silva.

“Certainement, j’ai l’impression que c’est un combat beaucoup plus grand que le combat d’Anderson”, a déclaré Gastelum avant son combat avec Bisping ce week-end. “Alors oui, j’ai l’impression que ce combat est beaucoup plus grand que l’adversaire précédent.”

Un autre avantage supplémentaire face à Bisping ce week-end était la chance de Gastelum de revenir dans la course au titre après avoir subi sa première défaite contre l’ancien champion Chris Weidman cet été.

La défaite de Weidman a précipité la décision de Gastelum d’explorer un retour à 170 livres, mais battre Bisping samedi pourrait convaincre le vainqueur de “The Ultimate Fighter” que son avenir appartient vraiment à la division des poids moyens.

“Je ressens que si je gagnais ce combat, alors je pourrais avoir terni ces plans (de redescendre à 170) et je me suis peut-être mis de façon permanente dans la position où je vais me battre pour le titre des poids moyens”, a déclaré Gastelum.

“Si je me bats pour le titre des poids moyens, alors c’est idéal mais je sens aussi comme si je fais les choses dans l’ordre et que je suis capable de faire 170 sans encombre et sainement, alors je peux le faire et je veux combattre pour ce titre également.”

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