Kelvin Gastelum a refusé d’affronter Robert Whittaker à 2 jours de préavis

Le combattant refute les propos du président de l'UFC quant à la raison pour laquelle il n'était pas à l'UFC 225

Lors de la conférence de presse d’après-combat de l’UFC 225, Dana White avait révélé que Kelvin Gastelum était censé être un remplaçant pour le main-event entre Robert Whittaker et Yoel Romero, si jamais l’un d’eux ne pouvait pas se battre.

Selon le président de l’UFC, Gastelum était incapable de le faire en raison de ‘problèmes personnels’.

“Il aurait dû être la sauvegarde ici ce soir quand Romero a échoué la pesée. Il ne pouvait pas le faire “, a déclaré White. “Il a des problèmes personnels dont il doit s’occuper sérieusement.”

Gastelum a seulement pu répondre aux commentaires de White deux semaines plus tard, lors de l’épisode de lundi de The MMA Hour. Le vainqueur de la 17ème saison de ‘The Ultimate Fighter‘ a admis qu’il n’était pas trop sûr pourquoi White avait dit de telles choses.

“J’étais abasourdi”, a déclaré Gastelum à Luke Thomas. “Parce que je ne sais pas d’où viennent ces commentaires. Je me suis dit qu’il était contrarié que je ne prenne pas le combat à une journée et demie de préavis.”

Selon Gastelum, l’UFC lui avait déjà tendu la main pour remplacer l’un des combattants advenant que ce soit nécessaire. Mais quand les négociations ont échoué en raison de demandes monétaires non satisfaites, il a plutôt choisi de partir en vacances au Mexique.

Gastelum a également révélé qu’il avait reçu un autre appel de l’UFC pendant la semaine de combat, puisque les responsables de la compagnie étaient déjà inquiets que Romero ne puisse pas faire la limite des 185 livres. Cependant, il pesait au moins 200 livres ce jour-là (mercredi), et a finalement jugé impossible d’être à 185 livres 2 jours plus tard.

“J’ai regardé mon ventre et je me suis dit: ‘Non, je ne pense pas pouvoir le faire en une journée et demie. Avec un si petit délai, alors que je buvais et que je mangeais, j’aurais probablement été à l’hôpital si j’avais essayé.”

De son côté, Gastelum cherche maintenant à dialoguer avec White pour clarifier ces déclarations et voir ce qui l’attend.

“J’adorerais m’asseoir et voir ce que sont ces commentaires. Je ne l’ai pas encore contacté. Au final, je veux m’asseoir avec lui et lui parler et le rencontrer et voir ce que l’avenir nous réserve.”

À 26 ans, Gastelum a combattu pour la dernière fois lors de l’UFC 224 en mai dernier, où il a battu Ronaldo ‘Jacare’ Souza par décision partagée. Il a également remporté un bonus de 50 000 $ pour les honneurs de Fight of the Night.

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