Photo Credit: Jason Silva - USA TODAY Sports

Kelvin Gastelum: “Whittaker a choisi le chemin facile avec Rockhold”

Selon Kelvin Gastelum, Luke Rockhold ne mérite pas du tout le combat contre le champion Robert Whittaker à l'UFC 221

De nos jours, il est de plus en plus rare de trouver un combattant aussi humble que Kelvin Gastelum.

Le poids moyen de 26 ans préfère laisser son travail à l’intérieur de la cage le représenter et a choisi de laisser le trash-talk aux autres. Une fois la porte de la cage fermée, Gastelum, normalement décontracté, se transforme en bête. Il applique une certaine agression et une puissance dévastatrice – voilà comment il a fait son nom dans ce sport – pas par l’entremise d’un microphone et avec de belles paroles.

Lorsque les nouvelles d’un éventuel combat entre le champion des poids moyen de l’UFC, Robert Whittaker et Luke Rockhold, ancien champion de la même division, ont fait surface, les chances sont que ça n’a pas fait plaisir à Gastelum.

Gastelum pensait que sa performance dévastatrice contre Michael Bisping (un sublime KO dans le premier round) à Shanghai aurait dû le placer au haut de la liste des prétendants pour le championnat de Whittaker. Malheureusement pour lui, Rockhold a obtenu le feu vert de l’UFC et est officiellement le prochain à affronter Whittaker. Selon Gastelum, ceci est un échec de la part de l’UFC.

“Je savais que Luke Rockhold et moi étions tous les deux en tête pour ce combat. On m’a alors dit que Robert Whittaker voulait le combat le plus difficile, donc il a choisi Rockhold. À mon avis, c’est le combat le plus facile parce que je sens que je suis le combat le plus difficile pour quiconque dans cette division.

Je pense que Whittaker a pris le combat plus facile en allant avec Luke. Il est [Whittaker] absolument inquiet de devoir m’affronter et pour de bonnes raisons! Nous nous sommes entraînés ensemble auparavant et nous savons ce dont quoi l’autre est capable. Nous savons ce que l’autre apporte à la table.

La situation me dérange beaucoup, honnêtement. Luke ne s’est pas battu pendant presque deux ans suite à sa défaite contre Bisping. Il revient pour affronter David Branch, un gars qui n’était même pas dans l’UFC il y a un an. Il bat Branch et obtient la chance au titre? Dans la même période, j’ai battu Bisping, Vitor Belfort et Tim Kennedy. Je ne sais pas ce que ça dit à propos de [l’UFC] mais ce n’est définitivement pas bon. “

Robert Whittaker affrontera Luke Rockhold pour le titre des poids-moyens dans le main-event de l’UFC 221 à Perth en Australie le 10 février, 2018.

 

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