Photo Credit: Marc DesRosiers - USA TODAY Sports

Stephen “Wonderboy” Thompson veut un combat contre Rafael dos Anjos

Wonderboy ne croit pas que dos Anjos en a assez fait pour se mériter la prochaine chance contre Tyron Woodley

Suite à une victoire convaincante sur cinq rounds contre Robbie Lawler lors du main-event de l’UFC on FOX 26, Rafael dos Anjos s’est placé en première position pour être le prochain prétendant au titre des poids-mi-moyen de Tyron Woodley.

Le champion est actuellement sur la touche après avoir subi une opération à l’épaule, et tandis que dos Anjos est prêt à attendre son retour, une autre star de 170 livres croit que dos Anjos a encore du travail à faire avant d’être considéré comme le n°1.

Immédiatement après le combat, Stephen “Wonderboy” Thompson a félicité les deux hommes pour la performance et a ensuite proposé un match avec dos Anjos:

“Ce combat fût une guerre! Je félicite et RDA et Lawler pour cet effort! Je peux être de retour dans l’Octogone en mars – Rafael dos Anjos, choyons les partisans à nouveau. Nous voulons tous les deux l’or – ça me semble juste de se battre pour!” 

Thompson se retrouve actuellement au sommet du classement officiel de l’UFC, bien que ses chances d’obtenir un tir au titre sont entravées par le fait qu’il a déjà deux fois lutté contre Woodley pour la ceinture. Lors de leur première rencontre à l’UFC 205, les deux se sont battus pour une égalité majoritaire; ils se sont rencontrés à nouveau le mois de mars suivant à l’UFC 209, mais la deuxième rencontre a été légère sur l’action et Woodley est encore sorti avec la ceinture, cette fois-ci par décision majoritaire.

Une victoire contre Jorge Masvidal à l’UFC 217 a remi Thompson dans la colonne des victoires, mais lui a également laissé des blessures persistantes. Il s’est exprimé au sujet de Rafael dos Anjos et pourquoi il pense que le Brésilien devrait passer par lui pour se rendre à Woodley.

“Après mon dernier combat contre Woodley, j’ai fini par me blesser au genou et j’ai été absent pendant presque six mois. J’ai fini par me blesser les pouces dans mon dernier combat (contre Masvidal). J’essaie de ne pas rester inactif pour trop longtemps », a déclaré Thompson. “Je sais que si j’attends ce combat, ça pourrait être presque une année en raison de la récupération de Tyron. Évidemment, je ne veux pas attendre si longtemps, si possible. Je sais que dos Anjos est prêt à attendre ce combat avec Tyron.

Je suis toujours classé n°1, il est n°2 en ce moment, donc je pense que ce serait un combat génial. Je sais qu’il y a des gens qui disent qu’ils ne veulent pas voir Thompson-Woodley 3. Je sais que le dernier combat avec Tyron n’a pas été très excitant, mais le premier était assez intense et très excitant, nous avons reçu le prix pour Fight of the Night (combat de la soirée), je m’en souviens. J’essaie juste de ne pas attendre trop longtemps. Mon objectif est RDA et j’espère que nous obtiendrons ce match, quelqu’un dans le top 5 de légitime, mais je tiens à conserver cette place n°1. Le gars qui est classé n°2 veut le titre. Dans mon cas, j’ai dû battre le n°1 pour obtenir ma chance, qui était Rory MacDonald à l’époque.”

Thompson s’attend à être de retour en mars, tant qu’il n’y aura pas d’autres complications en lien avec ses pouces blessés. La possibilité d’une intervention chirurgicale a été évoquée au combattant de 34 ans, mais cela ferait en sorte qu’il devrait mettre des épingles dans ses mains, ce qui limiterait sa capacité à faire un poing, alors il envisage de repousser toute procédure sérieuse jusqu’à la fin de sa carrière.

Une fois qu’il est en bonne santé, Thompson est prêt à affronter dos Anjos n’importe où, même s’il doit aller en territoire ennemi au Brésil, pays dans lequel Thompson n’a jamais combattu. Ce qu’il n’est pas nécessairement prêt à faire, c’est de se battre contre quelqu’un qui n’est pas près de la ceinture.

“Je voulais me battre contre Robbie Lawler, nous étions tous les deux considérés comme étant n°1”, a déclaré Thompson. “S’il avait gagné ce combat contre RDA, je pense qu’il aurait été officiellement n°1, donc je voulais que ce combat juste pour confirmer que je suis n°1. RDA a fini par lui arracher la victoire et si je n’aurai pas la chance contre Robbie, pourquoi ne pas se battre contre le gars qui l’a battu?

Je sais que Darren Till veut se battre contre moi, mais je me souviens ce dont j’ai dû affronter pour arriver là où je suis. Darren Till a battu Donald Cerrone, qui a été détruit par Masvidal et a perdu face à Robbie Lawler. Il bat un gars et maintenant il est prêt à se battre contre le n°1? Cela n’a pas de sens selon moi. J’ai perdu contre Woodley, je suis revenu et j’ai combattu le n°4 (Masvidal), ils veulent que je revienne encore plus loin et que je combatte le n°7 ou le n°8? En plus, Till veut se battre à Londres, dans sa ville natale. Cela n’a simplement pas de sens pour moi – surtout où je suis dans ma carrière, alors je m’en tiens à mes principes et j’espère pouvoir me battre contre RDA. C’est le plan.

Il était très évident que Lawler n’était pas à 100% dans les trois derniers rounds. Il avait une au genou, alors je pensais que RDA allait vraiment accélérer le rythme et essayer de le finir”, a déclaré Thompson. “Mais il ne l’a pas fait, il a juste essayé de l’emporter au niveau du pointage. Ce n’est pas assez impressionant pour obtenir une chance au titre.”

Mis à part la défaite contre Woodley, Thompson est invaincu lors de ses 10 dernières sorties et il aimerait voir dos Anjos ramasser au moins une victoire plus impressionnante avant de compétitionner pour le championnat.

Il se demande également si l’ancien champion des poids-léger peut conquérir une division plus lourde, surtout puisque dos Anjos n’a pu se débarrasser de ce qui semblait être un Lawler blessé.

“Il fait bien dans la division des welterweights (170 lbs). Est-ce que je pense qu’il peut battre le champion? Non définitivement pas. Je pense toujours qu’il est un peu trop petit et il aura du mal à compétitionner contre Woodley. Je sais que RDA aime utiliser son grappling et sa lutte quand il se bat, mais Tyron est un monstre. Il est très, très fort, très explosif. À mes yeux, je pense qu’il devrait se battre contre le type n ° 1 avant qu’il n’atteigne une chance au titre – pour être sûr qu’il mérite l’opportunité.”

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