Max Holloway: ‘Le saut chez les poids-léger est inévitable’

Max Holloway n’en fait pas un secret – il finira par passer chez les poids-léger.

Le champion des poids-plume de l’UFC a presque fait le saut vers cette nouvelle division en avril quand il avait accepté d’affronter Khabib Nurmagomedov à court préavis. Malheureusement pour ‘Blessed‘, il a été retiré de la lutte en raison de préoccupations en lien avec sa coupe de poids.

Holloway a toujours été un gros combattant en compétition à 145 livres alors il sait que ses jours chez les poids-plume sont comptés et il comprend le genre de possibilités qui pourraient lui être offertes chez les poids-léger.

“À la fin de la journée, Dana White l’a dit, il l’a dit quand j’ai pris ce combat contre Khabib Nurmagomedov à l’UFC 223. L’événement projetait de faire d’aussi gros chiffres que l’UFC 205 (plus d’un million d’achats).

Nous allons voir ce qui se passe.”

Alors que Holloway se concentre définitivement sur sa prochaine (deuxième) défense de titre face à Brian Ortega dans le co-main-event de l’UFC 226 le week-end prochain, il vise toujours remporter un deuxième titre mondial dans une division différente.

Le problème en ce moment, selon Holloway, est que la division des poids-léger, à l’heure actuelle, est très congestionnée.

“155 [livres] en ce moment, sans vouloir manquer de respect pour les gars là-bas, mais c’est la division est en désordre. Ça l’est depuis plus de deux ans.

À 145, tout roule. Nous avons eu une faute de parcours avec Conor, mais maintenant nous roulons et nous allons continuer à rouler.

Si je décide de monter à 155, contre qui devrais-je me battre? Je ne sais pas qui l’UFC voudrait que j’affronte. Il y a Khabib ou quelqu’un d’autre. Nous allons voir ce qui se passe.”

Holloway n’a pas tort de penser que la première défense Nurmagomedov en tant que champion viendra contre l’ancien roi des poids-léger, Conor McGregor, lorsqu’il fera finalement son retour dans l’Octogone.

Il y a aussi Tony Ferguson, ancien détenteur du titre intérimaire de la division. Une blessure l’a obligé à se retirer d’un combat contre Nurmagomedov à l’UFC 223 en avril, et son championnat s’est évaporé.

Sans compter Kevin Lee qui a récemment décimé Edson Barboza. Dustin Poirier se prépare à affronter Eddie Alvarez lors d’un combat crucial dans la division des 155 livres à la fin juillet, et ce combat pourrait déterminer qui sera le premier à faire face au Russe.

En d’autres termes, il n’y a aucune garantie que Holloway obtiendrait le premier coup de feu pour le titre.

Voilà pourquoi il attend le moment parfait pour faire le saut, mais même si le natif Hawaïen sait qu’il finira chez les poids-léger, il n’est pas certain quand cela arrivera.

“Je vais certainement monter. C’est une question de temps. Je vais finir la division des 145 lbs avant.  Ensuite, nous discuterons avec l’UFC, mais d’abord, j’ai beaucoup à gérer avec les poids-plume, j’ai un trône à défendre et j’ai l’un des plus grands combats de ma vie à venir la semaine prochaine. Une chose à la fois.”

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