MANCHESTER, ENGLAND - OCTOBER 08: Michael Bisping of England prepares to enter the Octagon before facing Dan Henderson in their UFC middleweight championship bout during the UFC 204 Fight Night at the Manchester Evening News Arena on October 8, 2016 in Manchester, England. (Photo by Josh Hedges/Zuffa LLC/Zuffa LLC via Getty Images)

Michael Bisping annonce officiellement sa retraite

C'est la fin pour 'The Count' dans l'Octogone

Après avoir perdu contre Kelvin Gastelum en novembre dernier, Michael Bisping n’était plus certain s’il allait se battre à nouveau. Des mois plus tard, il jonglait toujours avec l’idée – devrait-il accrocher ses gants à jamais ou entrer dans la cage au moins une fois de plus?

L’ancien champion des poids-moyen de l’UFC a finalement pris sa décision.

Lundi soir, ‘The Count’ a annoncé sa retraite de MMA sur son podcast,Believe You Me.

“Évidemment, ça fait longtemps que j’y pense – devrais-je me battre à nouveau ou pas… Malheureusement, ce n’est pas un nouveau combat que j’annonce. J’annonce officiellement ma retraite du monde des arts martiaux mixtes.”

Bisping, qui avait remporté le titre en passant le KO à un de ses plus grand rivaux, Luke Rockhold en juin 2016,  l’a défendu une fois contre Dan Henderson en le mois de novembre suivant.

Il disait envisagé un retour dans l’Octogone en mars lors d’un événement à Londres. Une revanche contre Vitor Belfort a fait le tour des réseaux sociaux, mais le Britannique a toujours nié être intéressé par cette proposition. Ensuite, c’était un combat contre Rashad Evans, mais il ne s’est jamais concrétisé.

L’ancien champion, qui a maintenant 39 ans, ne s’est pas battu depuis avoir été KO en première ronde par Kelvin Gastelum. Cette défaite est survenue à peine quelques semaines après qu’il ait perdu son titre face à Georges St-Pierre dans le main-event de l’UFC 217.

À moins que quelque chose d’énorme ne se produise, le combat contre Gastelum sera intronisé comme étant la dernière sortie de ‘The Count’ dans l’Octogone.

Suite à ce combat, Bisping avait mentionné qu’il commençait à éprouver des problèmes avec son bon œil (son oeil droit a été blessé de façon permanente dans un combat contre Vitor Belfort en 2013). Il s’agit d’une des raisons pour lesquelles il quitte le sport maintenant, et non plus tard.

“Après le combat contre Gastelum, je suis allé à une fête avec toute mon équipe, mes amis, etc. Nous sommes allés dans un club, et comme il faisait nuit, je n’arrêtais pas de voir un flash du coin de mon œil. Je me demandais ce que c’était, et alors je me suis concentré sur la chose, pour savoir de quoi il s’agissait. Ça m’a pris du temps, mais j’ai éventuellement réaliser qu’il n’y avait pas de flash; mon oeil est endommagé à ce point. Chaque fois que je regarde à gauche, je ressens un genre de flash – surtout quand il fait noir.

Ça m’a effrayé. Je suis allé voir un médecin la minute que je suis rentré à la maison. Ils ont vérifié, et m’ont initialement dit que ma rétine était détachée. Par la suite, ils ont changer d’avis et m’ont dit que c’était un décollement du vitré.”

Le vitré, une substance semblable à un gel, remplit la majeure partie de l’intérieur de l’œil et aide l’oeil à conserver une forme ronde, selon l’Institut National de l’Oeil. “Il y a des millions de fibres fines entrelacées dans le vitré qui sont attachées à la surface de la rétine”, selon le site. Lorsque le vitré se rétracte, les fibres se brisent, provoquant la séparation du vitré et de la rétine.

Cet événement, appelé décollement du vitré, n’est pas menaçant pour la vue, mais il peut entraîner un décollement de la rétine, ce qui est le cas pour Bisping.

Michael Bisping, un vétéran de 29 combats sous l’ombrelle de l’UFC, ne voit tout simplement plus les avantages d’un retour.

“Ça n’en vaut tout simplement pas la peine. Qu’est-ce que j’ai d’autre à faire dans ce sport? J’ai remporté la ceinture, j’ai une tonne de victoires, j’ai fait tout ce que je voulais faire. Heureusement, j’ai utilisé cette plate-forme pour ouvrir d’autres portes.”

Bisping détient le record pour le plus de victoires dans l’UFC (20) et le plus de combat dans l’UFC (29) pour un combattant. Il prend sa retraite après avoir perdu ses deux combats, mais avec un record très bon de 30 victoires et  9 défaite.

Sa série de victoires la plus impressionnante est arrivée tard dans sa carrière, d’avril 2015 à octobre 2016, et elle comprend des victoires contre Luke Rockhold et Anderson Silva.

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