Photo Credit: Ron Chenoy - USA TODAY Sports

Robert Whittaker révèle une date de retour

Robert Whittaker s'exprime pour la première fois depuis qu'il a été forcé de retirer de l'UFC 221 en Australie

Le champion des poids-moyen, Robert Whittaker ne voulait rien de plus que de défendre son titre devant ses partisans, dans son pays, lors de la prochaine carte de l’UFC, l’UFC 221 à Perth, en Australie.

Malheureusement, Whittaker a dû retirer du combat principal en raison d’une blessure et, tout récemment, le président de l’UFC, Dana White, a révélé qu’il souffrait également d’une infection staphylococcique qui pourrait le garder sur la touche pendant un certain temps.

Whittaker admet que ça lui a brisé le cœur de devoir quitter la carte où il devait défendre sa ceinture pour la première fois, affrontant Luke Rockhold dans le main-event. Maintenant, Rockhold affrontera Yoel Romero pour un titre provisoire alors que Whittaker est en voie de guérison. Le vainqueur devrait unifier le championnat des poids-moyen contre le champion actuel, plus tard cette année.

“Tout le monde sait que j’aime me battre. La moitié des combats que j’ai acceptés, j’étais blessé”, a révélé Whittaker vendredi lors des séances d’entraînement ouvertes de l’UFC 221. “Juste avant que je tombe malade, je me suis pratiquement déchiré les ischio-jambiers. Nous avons pu contourner le problème et faire des choses pour compenser pour la blessure, mais j’ai eu une très mauvaise infection. L’infection m’a complètement drainé, je n’était pas capable de m’en remettre. Et comme si ce n’était pas assez, à la fin de l’infection, j’ai attrapé la varicelle. C’est pourquoi j’ai des cicatrices sur le visage; c’était un gâchis absolu.

Quand ils m’ont proposé cette alternative (le combat entre Rockhold et Romero), j’étais ravi. Les prétendants n°1 et n°2 se tapent l’un sur l’autre, et je me disais – s’il vous plaît! Vous savez, en tant que fan de ce sport, j’aurais payé pour regarder ce combat. C’est le combat que les autres veulent voir. Et je suis plus qu’heureux de battre à nouveau Yoel, ou de faire la fête à Rockhold. Nous verrons.”   

S’il y a de bonnes nouvelles à prendre de toute cette situation c’est que Whittaker ne sera pas hors d’action presque aussi longtemps que prévu après que White ait révélé l’étendue de la maladie qui l’affecte.

Whittaker semble être prêt à revenir dans l’Octogone cet été avec l’espoir d’affronter le vainqueur de Rockhold vs Romero pour consolider sa place au sommet de la division des poids-moyen.

“Je me concentre sur la récupération”, a déclaré Whittaker. “Je vais laisser Yoel et Rockhold se battre pour la ceinture provisoire. Les choses vont bien de mon bord et je cherche un grand retour en milieu d’année. Nous allons voir comment le choses se passent.”

Whittaker sera au premier rang dans la foule, devant la cage lorsque Luke Rockhold rencontrera Yoel Romero lors de l’événement principal de l’UFC 221 le 10 février à Perth, en Australie.

 

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