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Robert Whittaker se retire; Rockhold vs. Romero pour le titre intérimaire

Une NOUVELLE ceinture intérimaire pour la division des poids-moyen...

L’UFC 221 vient de prendre tout un coup alors que le champion des poids-moyen Robert Whittaker a dû se retirer du main-event en raison d’une blessure.

Whittaker devait défendre son titre pour la première fois contre l’ancien champion, Luke Rockhold.

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L’UFC a décidé d’aller de l’avant avec un (autre!) titre intérimaire dans cette division, titre qui sera disputé entre Luke Rockhold et Yoel Romero dans le nouvel événement principal de la carte qui aura lieu le 10 février à Perth, en Australie.

Les responsables de l’UFC ont confirmé les informations vendredi soir via ESPN.

“Je suis très déçu de ne pas pouvoir défendre mon championnat dans mon pays d’origine, l’Australie”, a déclaré Whittaker dans un communiqué. “J’espère que les fans apprécieront quand même ce qui promet d’être une excellente soirée de combats à l’UFC 221, et je me réjouis d’une reprise le plus tôt possible qui me ramènera dans l’Octogone pour affronter le vainqueur de l’événement principal.”

Le gagnant du nouvel événement principal entre Rockhold et Romero devrait, techniquement, ensuite affronter Whittaker plus tard cette année. C’est un coup dur pour la prochaine carte pay-per-view de l’UFC en Australie puisque Whittaker est originaire de la région et aurait évidemment été un grand tirage local pour l’événement.

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Au lieu du retour triomphal de champion local, l’UFC va à la place couronner un champion intérimaire moins d’un an après que Whittaker ai lui-même remporté un titre intérimaire alors que la ceinture des poids-moyen était inactivée en raison d’un combat entre Michael Bisping, le champion au moment et Georges St-Pierre.

St-Pierre a finalement battu Bisping en novembre, remportant ainsi le titre des poids-moyen, avant de se débarrasser de la ceinture quelques semaines plus tard. Le titre intérimaire de Whittaker est donc devenu incontesté.

Maintenant, une autre ceinture intérimaire sera présentée à l’UFC 221 en février.

Pour ce qui est du nouvel événement principal, Rockhold était déjà prévu pour la carte, mais Yoel Romero va maintenant sauter dans la mêlée et essayer de mettre la main sur le championnat à nouveau. Il (Romero) devait affronter David Branch à l’UFC on FOX 28 d’Orlando.

Rappelons que Yoel Romero avait perdu face à Robert Whittaker en juillet dernier dans le combat qui fut le couronnement intérimaire de Whittaker. Il aura donc une deuxième chance à ce titre. Pas mal.

UFC 221: Rockhold vs Romero sera diffusé en direct le samedi 10 février.

 

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