Jun 9, 2018; Chicago, IL, USA; Robert Whittaker (red gloves) defeats Yoel Romero (blue gloves) during UFC 225 at United Center. Mandatory Credit: Kamil Krzaczynski-USA TODAY Sports

Robert Whittaker: ‘Weidman, Rockhold avant Kelvin Gastelum’

'Bobby Knuckles' croit être prêt à sauter dans l'Octogone vers la fin de l'année, et il espère affronter un ancien champion

Si Kelvin Gastelum obtient le prochain titre contre le champion des poids-moyen, il semble que ce sera contre les souhaits du champion actuel.

Robert Whittaker se remet actuellement d’une blessure à la main subie à son dernier combat contre Yoel Romero dans le main-event de l’UFC 225. Whittaker espère revenir vers la fin de l’année ou au début de l’année prochaine. Quand il le fera, il croit que des anciens détenteurs du titre seront en tête de sa liste d’adversaires potentiels.

Dans une récente interview avec le Daily Telegraph, le gérant d’affaires de Whittaker a laissé entendre que ‘Bobby Knuckles‘ pourrait être de retour en novembre, et qu’un combat contre Chris Weidman est ce que le champion voudrait.

“Madison Square Garden est une possibilité”, a déclaré Titus Day, en parlant de l’événement PPV prévu pour le 3 novembre à New York.

Rob est le champion des poids-moyen et ses deux derniers combats ont été des guerres. Donc, si sa main se cicatrise aussi vite que nous l’espérons, nous ferions en sorte qu’il se batte dans la plus grande arène de combat du monde.

En tant qu’ancien champion, Chris Weidman serait un parfait rival pour ce combat.

J’ai parlé à Rob cette semaine et il veut définitivement être prêt d’ici la fin de l’année.”

S’adressant à Lucas Grandsire, Whittaker a donné plus d’informations sur sa récupération de blessure, semblant un peu moins certain qu’il serait de retour en 2018.

“C’est difficile à dire maintenant,” a déclaré Whittaker à propos de sa période de récupération, “Mais je vise vers la fin de l’année, peut-être au début de l’année prochaine, je pense que c’est réaliste. Ça va être 3-4 mois seulement pour la réhabilitation. Aucun entraînement en MMA, pas de planifications pour un prochain combat ou d’entraînement de ma boxe. 3-4 mois pour essayer de revenir là où j’étais avant le combat contre Yoel.”

Que ce soit au Madison Square Garden en novembre ou pas, il semblait plus enclin à l’idée de combattre Chris Weidman – ou peut-être même Luke Rockhold – plutôt que de se battre contre Kelvin Gastelum.

“Vous savez, je pense que Weidman paraît le mieux”, a déclaré Whittaker, interrogé sur d’éventuels futurs adversaires. “Luke Rockhold aussi pourrait être le prochain. Il devait être le suivant, puis il a pris un combat qu’il n’aurait pas dû prendre contre Romero après que Romero ait manqué le poids par une marge beaucoup plus grande que celle contre moi. Donc, il est toujours là-haut. Weidman, il est toujours là-haut en tant que meilleur concurrent.

Kelvin Gastelum? Je pense que Gastelum a besoin de battre Rockhold ou Weidman pour vraiment se mettre en première position. Il y a définitivement des gars qui méritent plus la chance que lui selon moi.”

À son crédit, Weidman a remporter une victoire contre Gastelum tout récemment, mais l’adepte du gym Serra-Longo n’a pas rivalisé depuis qu’il a remporté ce combat en juillet 2017. La victoire était sa première depuis 2015, stoppant un dérapage de trois pertes par TKO. Un problème de main persistant l’a tenu à l’écart ces 12 derniers mois.

Rockhold fait face à des complications en raison d’une blessure à la jambe, une qui a ralenti un possible passage chez les poids mi-lourd. Il a été durement KO par Yoel Romero en février dernier.

Pour sa part, Kelvin Gastelum est sur une série de deux victoires, ayant vaincu Jacare Souza et Michael Bisping depuis sa défaite face à Weidman. Il devait remplacer Romero contre Whittaker à l’UFC 225 après l’échec de Romero à la pesée, mais a refuser l’opportunité n’ayant eu qu’une journée de préavis.

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