UFC 218: Avant Aldo, Holloway parlait de Swanson & Cowboy Cerrone

Max Holloway est un champion prêt à affronter n'importe qui, n'importe quand - et il l'a prouvé cette semaine

Plusieurs combattants aiment se vanter qu’ils sont prêt à combattre n’importe qui, n’importe quand – mais deviennent hésitants lorsque vient le temps d’appliquer les paroles à l’acte. Ceci n’est pas le cas du champion des poids-plumes (145 livres), “Blessed” Max Holloway.

La semaine dernière nous avons apprit que Frankie Edgar devait se retirer de son combat cédulé pour l’UFC 218, le 2 décembre, en raison d’une lacération sévère à l’endroit du visage obtenue lors d’un entraînement. Malgré la déception de d’avoir perdu son adversaire initial, Holloway a affirmé clairement et rapidement qu’il désirait combattre le 2 décembre et qu’il était ouvert à qui que ce soit désirant le défier.

L’agent de Holloway, Brian Butler de SuckerPunch Entertainment, s’est entretenu avec MMANytt.com hier soir et a décrit le processus qui a mené Max Holloway à trouvé un nouvel adversaire.

“Vous pouvez vous imaginer que nous étions extrêmement déçu lorsque nous avons appris la nouvelle que Frankie ne pourrait combattre. Nous savions que Frankie ne se retirerait pas de ce combat sans une bonne raison. Sean Shelby (principal matchmaker de l’UFC) nous a dit qu’il cherchait un remplacement – mais que la tâche s’averait un peu compliquée puisque Max a essentiellement battu tout le monde dans sa division en route vers sa conquête de la ceinture. Nous avons commencé à proposer des noms également.”

“Nous nous disions que Cub Swanson (25-7-0) était le choix évident puisqu’il a gagné ses 4 derniers combats depuis sa défaite contre Max. Ça semblait aussi être le choix du public sur les réseaux sociaux.”

Mais pour Max, Swanson n’était pas la seule cible potentielle. Butler précise que le champion était prêt à combattre dans la division des poids-légers (soit 155 livres).

 

“Nous étions prêt pour Brian Ortega (12-0-1), mais honnêtement, il n’y avait aucun buzz pour ce combat. Nous pensions aussi monter à 155 livres et se battre contre le champion intérimaire, Tony Ferguson (23-3-0) ou même le gagnant du combat entre Dustin Poirier (22-5-1) et Anthony Pettis (20-7-0), s’il s’en sortait indemne. Max voulait simplement se battre – son opposant aurait pu être n’importe qui.”

Un homme qui a souvent été un remplacement de dernière minute volontairement est nul autre que “Cowboy” Donald Cerrone (32-10-1). Butler est entré en contact avec le pugiliste populaire pour lui offrir le combat dans la divisions des poids-légers, et sans surprise, Cowboy a accepté, sans hésitation et sans question. Ça n’aurait pas été un combat pour la ceinture de Max, mais tout de même un combat épatant pour les partisans de l’UFC.

Malheureusement pour Cerrone, Swanson, Ferguson et Poirier, l’UFC a choisi d’offrir le match à un ancien champion, et une victime récente de Holloway, José Aldo Junior (26-3-0). La compagnie préférait le match revanche comme premier choix.

“L’UFC nous a contacté pour nous informer que Dana White voulait que l’adversaire soit Aldo. Nous croyons que Cub Swanson méritait plus la chance, mais au final, nous avons eu ce que nous voulions – et ça, c’est un adversaire pour Max le 2 décembre prochain. Holloway n’était pas très heureux, mais il n’a aucun problème à défaire Aldo pour une deuxième fois consécutive.”

 

Le combat entre Max Holloway et José Aldo aura lieu le 2 décembre, 2017 à l’UFC 218, en direct de Winnipeg, Canada.

 

 

 

 

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